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¿Cómo innovar para los pobres? El pragmatismo en la innovación.

¿Cómo innovar para los pobres? El pragmatismo en la innovación.

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“La simplicidad es la máxima sofisticacíon” – Leonardo da Vinci.

Yo no soy un experto en innovación, pero sólo un observador y admirador del genio de soluciones simples y eficientes

Este concepto de hacer más con menos, para generar soluciones eficientes de bajo costo de manera creativa se conoce como Frugal Innovación (*). Empresarios del Este, principalmente de la India y China lideran actualmente estas habilidades. Las soluciones que se centran en la alta funcionalidad a bajo costo han sido muy adecuadas para los mercados de los países emergentes. Algunas de estas soluciones pasaron a ser también adoptadas en los mercados de los países desarrollados.

En el mercado de alimentos y bebidas en Brasil, tuve la oportunidad de seguir en diferentes momentos algunos ejemplos de ese toque de genio de los negocios, como en los siguientes casos:

(1)  Producto: Sazón – Empresa: Ajinomoto
Durante una reunión con el vicepresidente Global de la División de Alimentos de la multinacional anglo-holandesa que yo trabajaba, en un momento él se volvió hacia nosotros, el equipo brasileño, y dije: los brasileños les encantan el arroz y los frijoles cocinados, ¿lo que podemos vender a arroz o frijoles? Nos quedamos sorprendidos y sin respuesta.
Quién dio la brillante respuesta en algún momento después de este episodio fue la empresa Ajinomoto. Ellos utilizaran de su producto, el mono glutamato de sodio (MSG), como un ingrediente básico para el lanzamiento de una línea de condimentos en polvo en sobres bajo la marca Sazón, para la preparación de frijoles y arroz. Las ventas de la compañía explotaron en el mercado brasileño.

(2) Producto: Farofa listo para consumir – Empresa: Yoki (General Mills)
Cada brasileño de norte a sur ama un asado, pero la farofa (harina de mandioca frita con mantequilla, tocino, etc.) uno de los principales platos tenía que ser preparado fuera del lugar del asador. Esto hasta que la empresa Yoki, que solamente comercializaba productos básicos como palomitas de maíz y diferentes tipos de harinas tuve la brillante idea de añadir valor a la harina de mandioca. Yoki entonces lanzó el Farofa Listo Sazonado, extremadamente práctico y con un sabor que deleitó a los consumidores. Este producto fue un éxito inmediato y sigue siendo uno de los principales productos en su portafolio de ventas.

(3) Producto: Galleta salada (craker) con un toque de sabor mantequilla. – Empresa: Vitarella (M. Dias Branco)
No hay ningún producto más tradicional que la galleta salada (cracker) en el mercado de galletas de Brasil. En el Estado de Pernambuco, este sub segmento de mercado disminuía cada año y no mostraba ninguna diferenciación entre los distintos fabricantes. En este escenario, la compañía Vitarella decidió simplemente darle un toque de sabor “mantequilla de botella” (un tipo muy fuerte la mantequilla artesanal de la región Noreste) en su galleta. El éxito fue tan grande en el Noreste de que el producto ha revitalizado la categoría y se convirtió en una referencia no sólo en la región sino para el resto del país.

En el mercado brasileño, que experimenta una caída repentina y dramática en el poder adquisitivo del consumidor, empresarios y profesionales de áreas técnicas y de marketing deben de pensar y trabajar con este tipo de mentalidad, y dejar de actuar sólo como vándalos de la calidad de sus productos por la reducción indiscriminada de los costes.

(*) Sugerencia de literatura  sobre Frugal Innovation
– Frugal Innovation – How to do more with less
Navi Radjou; Jaideep Prabhou.
– Reverse Innovation – Create far from home, win everywhere.
Vijay Govindarajan; Chris Trimble.

Autor del artículo: Luiz Azevedo

Ingeniero Químico, MBA Marketing, Maestría en Economía, Director de Profiler Business Consulting e Asociado de PBC – Food & Beverages Consultants.